Burros Salvajes: Símbolos Atrevidos del Estado de Plata

Este burro es algo importante. Aunque ya no es salvaje, Jackson, el Burro de Red Rock Canyon, es la mascota oficial del Área de Conservación Nacional de Red Rock Canyon.

Aunque el borrego cimarrón del desierto lleva la corona de Animal del Estado de Nevada sobre sus curvilíneos cuernos, hay otra criatura digna aquí que consideramos igualmente un símbolo del Estado de Plata: el único burro salvaje.

Miles de estos resistentes equinos deambulan libres en varios lugares de Nevada, incluso en toda una ciudad. Continúa leyendo para saber qué los convierte en supervivientes tan incondicionales, su lugar firme en nuestra rica historia minera y dónde puedes verlos, y tal vez incluso encontrarte con uno cara a cara.

¿LO QUE HAY EN UN NOMBRE?

Quizás te estés preguntando: ¿cuál es la diferencia entre un burro y un asno? La respuesta es: ¡nada, de verdad! Burro es la palabra española para burro. El burro era originalmente una especie africana que evolucionó para prosperar en climas áridos, pero en el siglo XVI los españoles trajeron el burro a América como bestia de carga. Es de estas manadas originales introducidas por los españoles de donde descendieron los miles de burros ahora salvajes del suroeste, por lo que muchas personas mantienen la tradición con la palabra española. Ah, y en cuanto a todo el asunto del «asno», el nombre científico del burro es «Equus asinus», que los angloparlantes preferimos acortar, tanto por razones de brevedad como para provocar algunas risas.

¿POR QUÉ HAY TANTOS BURROS SALVAJES EN NEVADA?

Como mencionamos, los exploradores y colonos españoles emplearon burros como animales de carga en el oeste en el siglo XVI. También utilizaban muchos caballos para viajar por tierra, pero los trabajos serios requerían el burro. Para empezar, estas bestias rudas pueden transportar alrededor de 150 libras de equipo cada una, incluso durante tramos con poca comida y agua, en climas tanto calurosos como extremadamente fríos. Como era de esperar, en el siglo XIX, cuando los buscadores y mineros llegaron a Nevada, el poderoso burro era el rey. Con el paso de los años, especialmente cuando los días de la minería comenzaron a decaer, muchos burros escaparon o simplemente fueron liberados.

BURROS: EL MEJOR AMIGO DE UN MINERO

La vida de un buscador de oro era dura. A menudo significaba vagar por el remoto y escarpado desierto de un lugar a otro, rascando en busca de algo brillante. Estos duros exploradores dependían de sus burros para transportar equipo, agua, maquinaria y (con suerte) minerales, e incluso para defenderse de criaturas amenazadoras. Una vez que se establecía una mina, se podía contar con los burros para realizar tareas como transportar mineral dentro y fuera de largos pozos, transportar suministros hacia y desde los campamentos mineros y transportar mineros cansados ​​entre campamentos y pueblos. Los burros también pueden hacer muchas cosas en la oscuridad, y algunos de ellos pasaron casi toda su vida bajo tierra en minas oscuras. Además de todo, los burros tienden a ser amigables y establecer vínculos fácilmente con las personas, lo que los convierte en compañeros confiables para muchos buscadores solitarios.

EL CUENTO DE JIM BUTLER Y SU BURRO

Miles de buscadores de fortuna persiguieron sus brillantes sueños por Nevada con sus burros a su lado. Sin embargo, hay una historia que ciertamente se destaca en la historia: la de un buscador llamado Jim Butler y su «burro curioso».

Jim Butler y su esposa Belle vivían en un rancho no lejos de la actual Tonopah, en lo que hoy es la ciudad fantasma de Belmont. Jim era un hombre de negocios en la entonces floreciente comunidad, pero también se le describía como “a veces buscador”, lo que básicamente significaba que no era raro que de repente se le volviera loco y se lanzara a la pista con su burro en busca del próximo gran reclamo. En mayo de 1900 hizo exactamente eso: partió de su rancho en busca de una veta prometedora y se dirigió a una zona no desarrollada llamada “Tonopah”, que significa “madera grasa” y “agua” en el idioma shoshone, que Jim hablaba con fluidez. De repente se desató una gran tormenta y Jim acampó para pasar la noche cerca de un manantial en las colinas.

Según cuenta la historia, Jim se despertó a la mañana siguiente y descubrió que su burro se había alejado. Cuando finalmente localizó su trasero (¿ves lo que hicimos allí?), no estaba muy interesado en volver al rastro. Entonces, para que se moviera, Jim tomó una piedra y se la arrojó como un estímulo grosero. Antes de dejarla volar, Jim notó que esta roca era inusualmente pesada. Resulta que eso se debe a que la cosa era principalmente plata pura, lo que llevó a Jim a reclamar inmediatamente, al que llamó «la Mizpah «, el primero de muchos reclamos seriamente fructíferos que eventualmente convertirían a Tonopah en una de las ciudades en auge más rentables en la historia de Nevada.

 

TESTARUDO COMO UNA… ¿MULA? ¡MITO!

Todos hemos escuchado el término «Testarudo como una mula». (Para que conste, una mula es la descendencia híbrida de un burro/burro y un caballo.) Pero las cualidades que se describen como terquedad son en realidad burros que son demasiado inteligentes. A diferencia de los caballos, los burros se mantendrán firmes para evitar una situación indeseable. Por ejemplo, puedes hacer que un caballo camine a través de un arroyo que fluye peligrosamente rápido o que baje por una pendiente precaria, pero no los burros. Estos tipos echarán anclas y básicamente dirán: “Diviértete tú, amigo. ¿Pero yo? No me voy a mover “.

Los burros también pueden defenderse con fuerza letal, con un fuerte golpe dado desde sus patas delanteras o traseras. Su combinación de alta inteligencia, aguda conciencia situacional y poderosa autodefensa ha convertido al burro en un animal de compañía perfecto no sólo para los humanos sino también para los perros y otros animales en granjas y ranchos, en el que se confía para ahuyentar a posibles depredadores y para protegerse.

Cuando estás recorriendo el campo de Nevada y ves un par de orejas distintivas aparecer en el horizonte, podrías pensar que lo que estás viendo es un caballo salvaje. Sin embargo, las orejas de un burro son casi el doble del tamaño de las de un caballo y están erguidas, casi como la oreja de un conejo gigantesco. Los burros también tienen sólo la mitad del tamaño de un caballo salvaje (aunque a menudo son aproximadamente el doble de ruidosos). Al igual que los caballos, los burros pueden variar en el color del pelaje, desde un marrón tan oscuro que parece casi negro hasta un color tan claro que casi parece blanco. Independientemente del pelaje o el color, todos los burros salvajes lucen una franja dorsal: marcas que parecen una cruz en los hombros y la espalda, así como marcas oscuras, colores más claros alrededor del hocico y los anillos oculares, y un vientre de color blanco o más claras las piernas. Al igual que los caballos salvajes, los burros forman bandas (o manadas) que generalmente están lideradas por un macho dominante (jack) y una yegua líder (jenny).

 

¿DÓNDE VER BURROS SALVAJES EN NEVADA?

Los burros prosperan en todo tipo de lugares de Nevada, desde el soleado sur de Nevada hasta el desierto de Black Rock. Algunas manadas nunca se han alejado de sus “pueblos natales” originales, ahora pueblos fantasmas históricos (o “pueblos fantasmas vivientes”), como Goldfield, Rhyolite y Marietta. También tienden a establecerse cerca de manantiales fríos y termales naturales, como Spencer Hot Springs y Soldier Meadows Hot Springs, a los que tratan como una gran fuente para beber.

Pero no es necesario alejarse demasiado de la civilización para observar burros salvajes. De hecho, a solo 20 minutos del Strip de Las Vegas, casi siempre puedes verlos dando saltitos alrededor del Área de Conservación Nacional Red Rock Canyon, especialmente en el Parque Estatal Spring Mountain Ranch, donde les encanta refrescarse con sorbos de manantiales fríos y masticar el extenso césped del parque.

LOS BURROS DE BEATTY Y BULLFROG

Ubicadas justo fuera del límite del Parque Nacional del Valle de la Muerte se encuentra la ciudad de Beatty y la famosa ciudad fantasma de Rhyolite (una de las ciudades fantasma más fotografiadas de Occidente). Ambas están ubicadas en el corazón de lo que se llamó el Distrito Minero Bullfrog. Al igual que en el Parque Estatal Spring Mountain Ranch, al explorar estos dos lugares, es casi imposible no detectar uno o dos burros salvajes… o veinte. Sabes que estás cerca de Beatty cuando ves a un grupo entero de ellos paseando por el costado de la carretera, y sabes que definitivamente estás allí cuando se acercan a ti en el surtidor de gasolina Eddie World o a tu ventana de la habitación del hotel.

Travel Nevada Pro Tip: HAY UN LUGAR EN UN PUEBLO DONDE LOS BURROS DEAMBULAN FELICES POR LAS CALLES QUE SIRVE CHILI Y CERVEZA. ¿SU NOMBRE? HAPPY BURRO CHILI & BEER, ¡POR SUPUESTO! PASEA POR AQUÍ PARA DISFRUTAR DE UN ALMUERZO O CENA A BASE DE HAMBURGUESAS, HOTDOGS O FRITOS UNTADOS CON CHILI GALARDONADO Y CON UNA TAZA HELADA DE PABST BLUE RIBBON, YA SEA DENTRO DEL PEQUEÑO SALÓN DE MADERA O EN EL PATIO RODEADO DE EDIFICIOS HISTÓRICOS.

LOS BURROS HICKISON DE BIG SMOKY VALLEY

Si viajas por la carretera más solitaria de Estados Unidos, asegúrate de desviarse hacia el sur hacia Big Smoky Valley. Flanqueado por las imponentes cadenas montañosas de Toiyabe y Toquima, el valle alberga petroglifos de 10.000 años de antigüedad, el ejemplo más conocido de pictografías de América del Norte, y las gloriosamente relajantes aguas termales de Spencer.

Mientras disfrutas de un baño al atardecer o de acampar en el área, es probable que veas (o al menos escuches los reveladores HEE-haaawws de) el Hickison Burro Herd. Este grupo de amigos con caras confusas ha vagado por esta región durante años. De hecho, son tan conocidos que tienen su propio nombre oficial de manada y están marcados en el atlas de Benchmark.

Spencer Hot Springs tiene cuatro piscinas (aunque la superior generalmente no está caliente). La “bañera de vaqueros” (abrevadero para ganado) más cercana a la carretera desemboca en estanques en terrazas, lo que crea una zona pantanosa y cubierta de hierba que les encanta a los burros. Nunca es bueno (¡ni legal!) acercarse, ni especialmente a la vida silvestre, sin importar las circunstancias, pero no te alarmes si se acercan directamente a la bañera para tomar una copa.

Travel Nevada Pro Tip: POR MUY TENTADOR QUE SEA ACERCARSE A LOS BURROS SALVAJES, RECUERDA SIEMPRE QUE SON SALVAJES. NO IMPORTA LAS CIRCUNSTANCIAS, NUNCA ES BUENO ACERCARSE A LA VIDA SILVESTRE PARA TRATAR DE ACARICIARLA O ALIMENTARLA, SIN IMPORTAR CUÁNTO LO DESEAS. ESTA ES LA MISMA REGLA SIEMPRE, YA SEA QUE ESTÉS CAMINANDO POR LA CALLE EN BEATTY O SENTADO EN LA BAÑERA EN SPENCER HOT SPRINGS, CONSIDERA QUE ESA AGUA PUEDE SER SU ACTIVIDAD RECREATIVA, PERO TAMBIÉN ES LITERALMENTE SU SALVAVIDAS.