EUSKERA EN EL PATRIMONIO DEL NORTE DE NEVADA

Por Wade Morgan

Ir a tomar una copa a un bar vasco o salir a comer a restaurantes vascos en todo el oeste de los Estados Unidos puede ser una experiencia desalentadora para aquellos que no tienen la menor idea de qué es «euskera». Los vascos (pronunciados BASKS) son un pueblo vibrante y vigoroso de una región del tamaño del condado de Clark en Las Vegas, en la frontera norte entre España y Francia. El terreno en el País Vasco varía desde un clima costero húmedo y húmedo hasta la árida región del sur, conocida por sus temporadas vinícolas. Muchos de los inmigrantes huyeron de la región española a los Estados Unidos durante la revolución franquista a mediados de la década de 1930 y se establecieron en todo el oeste americano, principalmente en California, el sur de Oregón e Idaho, y el norte de Nevada.

CAMPAMENTO TRADICIONAL VASCO DE OVEJAS

La cultura que trajeron consigo los vascos era una réplica de la que habían dejado atrás en su país de origen, que a menudo es tan extraña como los apellidos que llevaban estas personas. El juego de cartas vasco, el “Mus”, era jugado febrilmente por varios equipos en las pensiones. El juego, que consistía en equipos de dos que se enfrentaban entre sí, favorecía hacer trampas y poder decirle a tu compañero las cartas que tienes usando varias señales con las manos, los ojos, los pies, los dientes, la sonrisa y el humo sin hablar. Otro juego que practicaban estos hombres era la “Pelota”, que es un juego de balonmano que se juega con una pelota cómicamente dura que no parece rebotar y deja la mano de todos los que participan dolorida e hinchada.

PASTOREO VASCO EN NEVADA

Los hombres trabajaban principalmente como pastores de ovejas, cada uno responsable de trasladar 1.000 o más ovejas por terrenos sin alambradas en el oeste. Ganaban un salario mensual que se pagaba con ovejas o dinero. Las mujeres desempeñaban diversos roles, desde trabajar en pensiones predominantemente vascas hasta ser costureras o cocineras. Además de todo eso, las mujeres también eran madres, y lograban un equilibrio impresionante entre el trabajo y la vida familiar. 

El juego más famoso que se trajo a Estados Unidos es el “Jai Alai”, que consiste en cestas tejidas que sobresalen y se atan a las manos de los atletas que lanzan una pelota de cuero contra una pared de hormigón o piedra a velocidades de hasta 225 kilómetros por hora. El objetivo es lanzar la pelota y hacerla rebotar en la pared con la idea de que el equipo contrario no pueda atraparla y lanzarla de vuelta contra la misma pared. Este juego se hizo muy conocido y extremadamente popular en los EE. UU. en la década de 1980. Reno incluso tuvo una cancha de Jai Alai dentro del MGM Grand (ahora el Grand Sierra Resort & Casino ) de 1978 a 1980 para acoger la popularidad del juego. El deporte es increíblemente peligroso, pero es una maravilla verlo. 

Aparte de los juegos vascos tradicionales que se introdujeron en la cultura estadounidense, los vascos se sentían muy cómodos viviendo en casas de huéspedes vascas. Los hombres solían pasar meses en las más de 300 cadenas montañosas de Nevada, cuidando con esmero sus rebaños. Al final, regresaban al pueblo más cercano para reabastecerse de provisiones si era necesario, descansar bien por la noche, pasar un rato con amigos y familiares y, por supuesto, disfrutar de una abundante comida basada en las tradiciones culinarias de su tierra natal.

Aparte de los juegos vascos tradicionales que se introdujeron en la cultura estadounidense, los vascos se sentían muy cómodos viviendo en casas de huéspedes vascas. Los hombres solían pasar meses en las más de 300 cadenas montañosas de Nevada, cuidando con esmero sus rebaños. Al final, regresaban al pueblo más cercano para reabastecerse de provisiones si era necesario, descansar bien por la noche, pasar un rato con amigos y familiares y, por supuesto, disfrutar de una abundante comida basada en las tradiciones culinarias de su tierra natal.

Por lo general, estas pensiones tenían un bar y servían comidas familiares que los hombres compartían juntos en el piso inferior, y albergaban un hotel en el piso superior. Si bien la cultura vasca se puede experimentar en ciertos lugares del oeste americano, la cultura vasca que permanece en Nevada se puede experimentar de manera más auténtica con un viaje a estas pensiones que aún se mantienen en pie. Algunas, como The Star en Elko , todavía ofrecen a los pastores vascos actuales una noche de estadía en su hotel existente, pero muchas de las que aún se encuentran en Nevada se han centrado en ofrecer tradiciones culinarias auténticas en particular.

El hecho de que el pueblo estadounidense haya adoptado todos estos valores nos hizo felices; nos sentimos orgullosos de compartir estas costumbres y de verlas adoptadas en nuestra nueva tierra. Nuestro idioma es desconocido, nuestra comida es de primera y el ponche Picón es siempre la bebida del día, pero os animo a que vayáis a estos lugares para escuchar, comer, beber y reír con esta gente. La mejor manera de experimentar la cultura vasca es a través de una comida vasca en Nevada. Aquí, espero que nuestro idioma os resulte poético y que veáis que la comida se cocina con una pasión inquebrantable. Nuestra atención a la calidad de los ingredientes es refrescante y las bebidas que preparamos os harán más fácil relajaros y ser vosotros mismos.

Aquí tenéis algunas ideas que he pensado para que podáis comer y beber auténtica comida vasca en Nevada…

DÍA 3: LEJOS A AUSTIN

Inaugurado en 2017 en Elko , Ogi Deli Bar & Pinxtos es una combinación perfecta de nuevo estilo y recetas antiguas.

OGI DELI BAR & PINXTOS
Mural de Erik Burke

El pan se hornea en casa y sus sándwiches contienen las distintas capas de subsuelo de las que dependían los vascos en las montañas y desiertos de los campamentos de ovejas y de sus hogares. En Ogi Deli Bar & Pinxtos se sirven a diario sándwiches de chorizo, solomo, jamón, pimientos vascos, cordero, tri-tip, pollo e incluso opciones de sándwiches vegetarianos. También se puede comprar sopa casera, ensaladas, wraps y, por supuesto, su pan casero.

Aquí siempre encontrarás una buena conversación y mesas pequeñas que invitan a tu presencia. El personal es amable y los precios son justos. El deli está abierto de 8:00 a 15:00 horas casi todos los días de la semana. Por la noche, el edificio vuelve a abrir a las 16:30 horas y ofrece una barra de tapas (o pintxos, que se pronuncia PEEN-cho en euskera).

Ogi’s sirve todo tipo de cervezas de barril y embotelladas, y sidra vasca importada, que se vierte ritualmente en lo alto, formando espuma en el vaso y tiene un sabor seco y fresco. Bebida en pequeñas porciones a la vez, la sidra vasca es algo que recomendaría para empezar o terminar una noche de maravilla. Además, combina maravillosamente con cualquier plato que se sirva en el bar de pintxos. Otro viejo favorito del pueblo es el Patxeran (pronunciado paw-CHUR-an ), que es un licor de endrinas, y también se sirve en Ogi Deli & Bar  . Ven a Ogi’s, siéntate y habla con los lugareños, y si hay una partida de Mus, asegúrate de probar suerte en una o tres partidas.

BARRAS PARA PARRILLA Y PARRILLA

Enclavada en los estrechos cañones que rodean la tranquila comunidad de Ely , se encuentra una hamburguesa de existencia legendaria. La hamburguesa de chorizo ​​de Racks Bar & Grill es el pináculo de la fusión vasco-estadounidense. La ciudad de Ely es conocida por sus vastas áreas silvestres y sus importantes explotaciones mineras de cobre, y también solía ser una importante zona de pastoreo de ovejas para los vascos. La hamburguesa, llamada Javier & Julio’s Basque Chorizo ​​Burger, se sirve en un panecillo de pretzel caliente y se cubre con un pimiento rojo asado y mayonesa chipotle picante; te hará desear otra en el momento en que le hinques el diente.

Aparte de esta legendaria hamburguesa, Racks Bar & Grill se encuentra en el centro de la escena del centro de Ely y presume de ofrecer una de las mejores comidas del estado. Sirve alitas, ensaladas, wraps y una variedad de hamburguesas; la comida siempre es satisfactoria. La gente de toda la zona acude a este increíble bar y el ambiente nocturno es increíble, lo que a menudo extiende su horario comercial habitual de 11:00 a 21:00 horas hasta bien entrada la noche. Aquí, todo el mundo parece conocerse y, antes de que te des cuenta, estarás invitando rondas como un local con sus codiciadas fichas de madera para bebidas.

EL RINCÓN VASCO DE LOUIS

Hay dos cosas que pueden hacer que un bar vasco pase de repente de una conversación ruidosa y risas a un silencio paralizante. Una de ellas es una canción de un antiguo “Bersolari” cantada a la congregación. La otra es una ronda de mollejas perfectamente salteadas de Louisi Basque Corner en el centro de Reno .

Ahora bien, lo que estás comiendo no es ni dulce ni pan, sino glándulas del timo de una vaca. PERO, no dejes que eso te impida pedir estos deliciosos bocados que han sido un elemento básico de la cocina vasca durante décadas. Si prefieres imaginar que estas sabrosas delicias son nuggets de pollo vascos especiales, entonces, por supuesto, haz lo que tengas que hacer. Simplemente, no rehúyas a este delicioso plato preparado de manera tradicional.

Las mollejas combinan mejor con otra bebida vasca clásica: el kalimotxo (que se pronuncia ka-li-moe-cho ). Este cóctel es una refrescante mezcla de vino tinto barato y Coca-Cola, y tal vez se lo describa mejor como la sangría de los pobres, pero es insospechadamente adictivo. Aunque Louis’ Basque Corner ha sido un clásico de Reno durante más de 50 años, el restaurante y el bar del piso superior han sido renovados en los últimos años bajo la nueva dirección.

BAR Y COMEDOR VASCO JT

Billetes de dólar y sombreros firmados por Basco adornan el techo y las paredes de JT Basque en el centro de Gardnerville

La gastronomía vasca era una alimentación nacida de la necesidad. Las recetas antiguas eran platos sencillos con pocos ingredientes. Por ejemplo, se salaba el bacalao para que no se estropeara durante los meses que pasaba en alta mar, mientras que se hacían sopas y caldos con restos de carne (como lengua de vaca y rabo de toro) y alubias.

Como descendientes de la herencia vasca, la parrilla de JT’s es el lugar al que vamos a comer la comida que anhela nuestro alma. La abundante sopa de rabo de buey, las patas de cerdo, los callos y las chuletas de cordero son increíbles porque nos recuerdan mucho al viejo país, y los Picons se sirven fuertes. Durante más de medio siglo, este ícono vasco en Gardnerville ha estado perfeccionando la experiencia de cenar al estilo familiar, así que no dudes en traer a tantas personas como puedas para impresionar. 

VINOS Y CERVEZAS ARTESANALES

A diferencia de otros incluidos en esta lista, este no es el típico bar de barrio en el que la historia se puede medir por las tablas desgastadas del suelo. En cambio, este es el lugar donde encontrar la historia que reside en la plétora de botellas de vino, cerveza y licores. Craft Wine & Beer , ubicado en la esquina de Martin Street y South Virginia Street, se ha convertido en un clásico local en el prometedor Midtown Reno . El propietario, Ty, siempre está rotando cajas de vino de todas partes del mundo, justo en el medio de la habitación, y su conocimiento de las cosechas y las uvas es incomparable.

La variedad de cervezas artesanales de Craft es admirable, y también cuenta con una increíble selección de whisky escocés y whisky americano. Pero hoy venimos aquí con determinación: a elegir una botella de txakoli (se pronuncia CHAW-KO-LI ) o una botella de sidra vasca. 

En la parte trasera de la tienda, en el frigorífico, los visitantes encontrarán una gran variedad de sidras y txakoli de todas las regiones. Estas botellas tienen un precio muy razonable y tienen menos alcohol que el vino normal, por lo que se recomiendan unas cuantas botellas. Hay bancos y mesas disponibles dentro de la tienda [así como una pequeña zona de bar para la selección semanal de vino y cerveza de barril], por lo que puedes pasar a reunirte con tus amigos allí mismo. Además, tienen un festival anual de txakoli (que normalmente se celebra todos los años en mayo) que no te puedes perder. 

EL HOTEL MARTIN

El techo verde y las paredes blancas que encontrarás en The Martin Hotel en Winnemucca han sido un prefacio de la cultura vasca en Winnemucca desde 1898 y no muestra signos de desaceleración. Servir comidas vascas tradicionales como bacalao, chorizo, mollejas, frijoles y pudín de pan en un entorno tan único hace que la comida sea excepcional, SIEMPRE .

EL HOTEL MARTIN

Los techos originales de hojalata prensada y los postes para enganche de caballos de la entrada ofrecen una visión del pasado. Una visita a un establecimiento auténtico como The Martin puede incluso convencerte de quedarte un poco más y buscar trabajo como pastor de ovejas.

Los techos originales de hojalata prensada y los postes para enganche de caballos de la entrada ofrecen una visión del pasado. Una visita a un establecimiento auténtico como The Martin puede incluso convencerte de quedarte un poco más y buscar trabajo como pastor de ovejas.

Sentar a la gente a cenar en las mismas mesas largas es como mirarse en un espejo a los pastores que solían sentarse en la misma habitación y comer todos juntos. Los pastores solían venir a la ciudad de vez en cuando por diferentes motivos… algunos para relajarse, otros para tener compañía y otros para jubilarse. Todos acababan viniendo a la ciudad por una razón u otra, y finalmente terminaban en The Star.

En la actualidad, los mejores cortes de carne y de picón vuelan hacia el comedor tan rápido como se preparan, así que asegúrese de hacer una reserva si lo que busca es cenar en Elko . O no, acérquese a la barra a tomar unas copas. Entre una buena conversación con los viejos Bascos apostados al final de la barra y unas copas fuertes del propio propietario de The Star, Scotty, enseguida se sentirá como un fronterizo.

SOBRE EL AUTOR

Wade, autoproclamado “rey de Nevada” y un alma antigua, nació y se crió en los altos valles de salvia que bordean las montañas Ruby en el noreste de Nevada. Explorar el estado mientras sostiene en sus manos un corcho para la pesca con mosca o empuña una escopeta de dos cañones es una de sus pasiones, pero, por encima de todo, es vasco. Haber crecido en una zona con una comunidad vasca tan fuerte le ha dado un vínculo especial con la tierra de estos pastores mientras se encuentra en un nuevo país y con las historias que llegan de los manantiales y arroyos en todo el mejor estado de la Unión.