EXPLORANDO EL CAÑÓN DE ELDORADO

Las raíces del Salvaje Oeste de Nevada están encapsuladas en este pueblo fantasma vivo a solo una hora del Strip de Las Vegas.

A primera vista, los visitantes del Cañón de Eldorado pueden no darse cuenta de que están parados en tierras que alguna vez personificaron el Salvaje Oeste. Una región inundada de riquezas y plagada de desorden, codicia y asesinato, la historia de este tesoro del sur de Nevada fue escrita con sangre y oro. Aunque los días de albergar desertores de la Guerra Civil y operaciones ilegales de destilación de alcohol han pasado hace mucho tiempo, la resonancia de una población rebelde aún resuena entre las paredes del cañón.

No es tu pueblo fantasma cotidiano

En el corazón de Eldorado Canyon, cerca del pueblo de Nelson, Nevada, se encuentra la Mina Techatticup, un destino popular para fotógrafos y aventureros. Los propietarios, Tony y Bobbie Werly, se dieron cuenta por primera vez del antiguo campamento minero mientras recuperaban canoas para su negocio de renta de canoas en el río Colorado. En 1994, los Werly compraron 50 acres que incluían varias concesiones mineras, una tienda, una estampadora, una casa de huéspedes y algunas cabañas de hojalatas para mineros. Desde entonces, la pareja ha estado restaurando la zona, incluso abriendo la Mina Techatticup para recorridos.

Aunque la zona se ha convertido en un destino turístico popular (ubicado aproximadamente a una hora de Las Vegas), Tony enfatiza a los visitantes que esto es historia auténtica de Nevada. «Recordamos a la gente que esto no es Disneylandia», dice Tony. Para comprender verdaderamente la importancia de Eldorado Canyon y la Mina Techatticup, es necesario retroceder y explorar sus orígenes.

EL CAÑÓN DEL ORO

Al igual que gran parte del sur de Nevada, la región debe sus raíces a los Anasazi. Después de los Anasazi, las tribus Paiute y Mojave habitaron la zona de manera relativamente sin interrupciones antes de que los españoles, en su búsqueda de oro, descendieran por el cañón en el siglo XVIII. Fundando un pequeño asentamiento en la desembocadura del río Colorado, conocido como Eldorado, los españoles comenzaron la minería en la zona, pero encontraron principalmente plata antes de considerar que la zona era poco productiva y seguir adelante.

Casi 75 años después, una nueva generación de buscadores de oro descubrió depósitos sustanciales que habían eludido a los españoles. Las nuevas minas produjeron varios millones de dólares en oro, plata, cobre y plomo. Aunque estos descubrimientos se mantuvieron relativamente confidenciales, la llegada de los barcos de vapor por el río Colorado en 1858 desató una fiebre minera a medida que se propagaban rumores de abundantes metales preciosos.

 

Para 1861, los mineros habían descubierto la Veta Salvage, lo que llevó a la formación de la Mina Techatticup, parte de uno de los distritos mineros más antiguos y ricos en la pre-Nevada. El nombre Techatticup proviene de dos palabras Paiute que significan «hambriento» y «pan», ya que muchos Paiutes en las áridas colinas circundantes solían frecuentar los campamentos mineros pidiendo comida.

Debido a la lejanía de Eldorado Canyon, la justicia por propia mano se convirtió en la ley de la tierra. Según Tony, incluso el asesinato no era un crimen lo suficientemente atroz como para justificar la intervención de la ley. «En la década de 1870, el sheriff más cercano vivía en Pioche, que estaba a 200 millas al norte», dice Tony. «Le tomaba una semana llegar, así que ni siquiera un asesinato era una razón suficientemente buena para que él viniera».

El cañón aislado pronto se convirtió en refugio para desertores de la Guerra Civil, y los tiroteos se volvieron comunes. Una disputa de propiedad y trabajo sobre la Mina Techatticup solo avivó el fuego. En un momento dado, los tiroteos y asesinatos en el cañón se convirtieron en una ocurrencia casi diaria, incluso los agentes de la ley evitaban las disputas. Eventualmente, se estableció un puesto militar para proteger el tráfico de barcos de vapor y disuadir a los indígenas americanos locales que estaban saqueando el cañón.

Pero la sangre no solo se derramó a manos de los buscadores de oro. Eldorado Canyon también fue hogar de dos de los nativos americanos renegados más notorios de Nevada: Ahvote y Queho. Se dice que Ahvote asesinó a cinco víctimas, mientras que se cree que Queho mató a más de 20. Según una placa cerca de la Mina Techatticup, Queho mató a su última víctima, Maude Douglas, en 1919, y luego logró eludir con éxito a los grupos de sheriff.

En la década de 1920, el cercano Nelson’s Landing, un puerto en el río Colorado que se encuentra en la desembocadura de Eldorado Canyon, se convirtió en uno de los puertos más importantes del río. Debido a que la prohibición hizo que los precios de la moonshine ilegal se dispararan en el vecino Arizona, el desembarco permitió un comercio rápido y lucrativo de licores ilegales entre los estados. El trabajo preliminar en la presa Hoover también hizo de Nelson’s Landing un lugar atractivo para que los topógrafos operaran pequeñas embarcaciones, y después de la finalización de la presa, actuó como un destino popular para pescadores y turistas.

La Mina Techatticup permaneció activa hasta mediados de la década de 1940, produciendo millones de dólares en metales preciosos durante sus años productivos. Casi 10 años después, tras la finalización de la presa Davis, el aumento de los niveles de agua y la subsiguiente creación del Lago Mojave significaron algunos cambios pendientes en la región. «El antiguo cementerio solía estar más abajo en el cañón», dice Tony. «Se trasladó después de que la creación del lago estuviera cerca de arrastrar los cuerpos». El nuevo cementerio se encuentra aproximadamente a una milla en el cañón desde Nelson’s Landing.

MÁS ALLÁ DE LA VIOLENCIA

Los actos violentos que le valieron a Eldorado Canyon su notoria reputación ya no son ocurrencias diarias. De hecho, el lugar se ha convertido en un popular set de Hollywood. El cañón ha sido locación de filmación para varias películas y programas de televisión, incluida la película de crimen de 2001 «3,000 Miles to Graceland» y, más recientemente, el programa «Brain Games» del National Geographic Channel.

ACCIDENTE DE AVIÓN EN EL ESTABLECIMIENTO DE LA PELÍCULA DESDE “3.000 MILLAS A GRACELAND”

TOUR MINA TECHATTICUP

Tony y Bobbie ahora residen en Eldorado Canyon y operan tours en la Mina Techatticup. El tour guiado sobre tierra y bajo tierra lleva a los visitantes a una de las minas de oro más antiguas y famosas del sur de Nevada. Los Werlys también operan un museo/tienda de regalos cerca de la mina, que alberga una ecléctica colección de objetos históricos de la zona.

El tour de la Mina Techatticup opera todos los días a las 9:00 a. m., 12:00 p. m. y 2:00 p. m. con reservación previa, y solo cuando hay grupos de cuatro adultos o más presentes. El tour implica una caminata de un cuarto de milla y dura poco más de una hora. Vístete para condiciones frías dentro de la mina en todas las épocas del año. Los tours de la Mina Techatticup tienen un costo de $20 para adultos y $12.50 para niños de 5 a 12 años. La entrada es gratuita para niños de 5 años y menores. Se requieren reservaciones. Llama al (702) 291-0026 para más detalles.