Fin de semana lleno de parques en la carretera del Great Basin

Pocas cosas se comparan con esta aventura para escaparse el fin de semana.

Marcada por impresionantes contrastes en cada curva, esta ruta sale disparada de Las Vegas, serpentando a través de tierras abiertas hacia varios espectaculares parques estatales de Nevada y un par de lugares históricos llenos de historias en Nevada.

Depende de ti (y de la época del año en la que vayas) cuánto puedas abarcar. Pero una cosa es segura: con este pequeño itinerario, definitivamente no te quedarás sin las mejores opciones.

Travel Nevada Pro Tip: Empaca todas tus cosas!; esta ruta está llena de oportunidades para caminar, montar a bicicleta, acampar, observar las estrellas, nadar, pescar, sacar fotos y mucho más.

Levántate y sal a la carretera

Este viaje comienza en Las Vegas. Aunque todos sabemos cómo puede sentirse «Despertar en Las Vegas», nuestro consejo es: pon la alarma. Dependiendo de tus elecciones hoy, un inicio temprano te dará la oportunidad de disfrutar de la hora dorada en Cathedral Gorge. Pero ya llegaremos a eso. Ahora mismo, ¡preparémonos para rockear!.

Si aún no has visitado el Valley of Fire, nuestro primer (y muy famoso) parque estatal vale la pena al menos para un paseo y estirar las piernas. Las temperaturas más frescas de la mañana son perfectas para hacer senderismo pintoresco y observar la vida silvestre en paseos de menos de una milla hasta Atlatl Rock, grabado on petroglifos, y Mouse’s Tank (que también contiene una cuenca de roca natural), o senderos más ambiciosos hacia favoritos como Elephant Rock y la fabulosa Fire Wave.

Date un gusto en Overton con bocadillos para llevar de Cablp (Desayuno, Comida y Pizza de Criss Angel) o una malteada, sunday u otra delicia dulce para el camino de The Inside Scoop, luego pilotea tu vehículo de aventuras de vuelta a la Carretera de Great Basin.

Travel Nevada Pro Tip: Toma la Ruta Escénica desde Las Vegas o Henderson, dirígete a la carretera estatal 167, también conocida como Northshore Road, y disfruta de las vistas hacia el Lago Mead, el Monumento Nacional Gold Butte e incluso los picos del Monumento Nacional Grand Canyon-Parashant. Mantén tus ojos abiertos para observar caballos salvajes y considera un baño rápido en Rogers Springs, ¡Un auténtico oasis en el desierto!

Parada en Pahranagat

Observa aves migratorias a lo largo de la magnífica extensión acuática del Refugio Nacional de Vida Silvestre de Pahranagat, una parada importante a lo largo de la Ruta Migratoria del Pacífico para las aves, desde un mirador o un sencillo sendero para caminar. Cuando llegues a Alamo, llena el tanque de gasolina (es una de tus últimas oportunidades por un tiempo) y, si toda esta observación de aves te ha abierto el apetito, también llena tu estómago con una hamburguesa o unas alitas extra crujientes en Chester’s Chicken To Go. Si prefieres botanas, compra un poco de carne seca (y posa con algunos alienígenas vaqueros) en E.T. Fresh Jerky en Hiko, que marca la desviación para otro viaje por carretera fuera de este mundo en Nevada, la Carretera Extraterrestre. (¿Acabamos de planear tu regreso a casa? ¡De nada!)

Los árboles de Joshua y el pueblo fantasma que debes ver

A medida que sales de Hiko, presta atención al “bosque” de árboles de Joshua, que crecen selectivamente en lugares con una combinación muy específica de condiciones climáticas y ambientales; afortunadamente, este es uno de ellos. Los aficionados a los pueblos fantasmas con vehículos de alta altura se deben dar una desviación a Delamar, donde un fascinante conjunto de edificios de la era minera construidos con un caleidoscopio de piedras de colores, te inspirarán a dejar una reseña “brillante”.

Travel Nevada Pro Tip: Toma la Ruta Escénica desde Las Vegas o Henderson, dirígete a la carretera estatal 167, también conocida como Northshore Road, y disfruta de las vistas hacia el Lago Mead, el Monumento Nacional Gold Butte e incluso los picos del Monumento Nacional Grand Canyon-Parashant. Mantén tus ojos abiertos para observar caballos salvajes y considera un baño rápido en Rogers Springs, ¡Un auténtico oasis en el desierto!

Caliente: tu boleto caliente al paraíso de los parques estatales

Ahora que estás totalmente aclimatado, ¡Bienvenido a Caliente! Apodada la «Ciudad de las Rosas» por sus calles bordeadas de rosales silvestres, esta antigua ciudad turística (no puedes perderte la clásica estación de tren de estilo Revival de la Mision que lo demuestra) es tu puerta de entrada energizante a millas de senderos para bicicletas de montaña y algunas maravillas panorámicas espectaculares. Si llegas lo suficientemente temprano, instálate en el alojamiento de tu elección (nos encanta el Motel de Patty). Pero mantén tus botas puestas; la aventura te espera.

Cañón Rainbow: impresiónate de colores

El adecuadamente llamado Cañón Rainbow atrae a escaladores y fotógrafos, mientras que los excursionistas deben dirigirse hacie el exuberante oasis del Parque Estatal Kershaw-Ryan, donde senderos cortos revelan amplias vistas; mientras tanto, los estudiantes de la historia fronteriza deben dirigirse al Sitio Histórico Estatal de la Escuela Elgin. (¿El mejor consejo? Visitar los tres; cada uno está ubicado a lo largo de la misma hermosa carretera).

Travel Nevada Pro Tip: ¡Acepta el reto del Pasaporte! El folleto de pasaportes de los Parques Estatales de Nevada se puede obtener en cualquier Parque Estatal. Los visitantes que tengan su Pasaporte sellado por los 15 parques diferentes obtendrán un pase anual gratuito para todos los Parques Estatales de Nevada.

La espectacular Catedral Gorge

Si esperaste hasta ahora para registrarte en tu hotel, disfruta de tu descanso, pero no te acomodes demasiado. A menos de 20 minutos por la carretera, el Parque Estatal Catedral Gorge es tu opción para la hora dorada, donde el sol de Nevada enciende innumerables hoodoos (chimeneas de hadas), pináculos y formaciones de otro mundo mientras te deslizas por cañones sinuosos o simplemente contemplas la vista panorámica desde Miller Point. De cualquier manera, no está mal para terminar el día.

Travel Nevada Pro Tip: ¿Ganaste apetito? Para la cena, ve directo al restaurante Side Track Track para jugosas hamburguesas, pizza artesanal y sabrosos cócteles en su acompañante Side Car Speakeasy, ambos ubicados en un encantador edificio histórico restaurado.

Paseos mañaneros en nuestro parque más remoto

Levántate y disfruta de un desayuno en el Knotty Pine, el lugar de referencia de Caliente para los clásicos cafetería desde al menos la década de 1950, donde la decoración hace honor al nombre y el filete de pollo empanizado con huevos se lleva la victoria. Abren temprano para ayudarte a comenzar el día en la dirección correcta, que resulta ser aproximadamente una hora al este hacia el parque estatal más gloriosamente remoto de Nevada. Beaver Dam invita a una expedición matutina entre cascadas, bosques de coníferas mixtas, características erosivas tipo aleta, impresionantes vistas, pozos llenos de truchas a lo largo de Beaver Dam Creek (¡Pescadores de Tenkara, tomen nota!) y, por supuesto, un montón de evidencia de los animales que le dan nombre a este parque.

Travel Nevada Pro Tip: Generalmente no se requiere un vehículo 4X4 en clima seco, pero llama al Parque directamente para verificar las condiciones de este tramo de aproximadamente 25 millas de camino de tierra. (775) 728-8101

Primavera adelante, echo atrás

Cuando vuelvas al pavimento, puedes regresar unos cuantos kilómetros a Caliente para encontrar algo para comer en el restaurante de comida rápida J&J’s Fast Food, o continuar hacia el norte a los dos parques estatales hermanos de la zona, Echo Canyon y Spring Valley, cuyos grandes embalses atraen a nadadores, observadores de aves, navegantes y pescadores. Como sacado de un comercial de Harley Davidson (porque de hecho lo ha sido), el camino hacia Spring Valley está bordeado por atractivas formaciones rocosas, algunos de los primeros asentamientos del este de Nevada e incluso «grafitis pioneros» grabados o untados con aceite en afloramientos de arenisca desde 1872.

Instálate en Pioche

Ahora es momento de explorar el pueblo. Y por «pueblo», nos referimos al «pueblo fantasma más animado de Nevada», Pioche. Las raíces del Salvaje Oeste de este enclave infame (Tombstone y Dodge City no tenían nada comparado con el bullicioso Pioche) se pueden apreciar entre sus edificaciones históricas, el Tribunal del Millón de Dólares (gratis con cita a través del Museo del Condado de Lincoln) e inscripciones intrigantes en el Boot Hill Cemetery, ubicado debajo del último teleférico para transportar mineral en pie en Nevada.

Date el gusto con un recorrido fotográfico autoguiado por el centro, luego siéntate a disfrutar de clásicos de la comida reconfortante en el Histórico Silver Cafe (cerca, The Gunslinger tiene todo lo que necesitas para la cafeína para la mañana siguiente) antes de instalarte en el sorprendentemente ornamentado, clásico y elegante al estilo del oeste, y supuestamente embrujado Overland Hotel & Saloon.

Travel Nevada Pro Tip: Cada una de las habitaciones del Overland Hotel tiene un tema único (nos encanta Bears Den y la Victorian Suite), excepto el misterioso cuarto #10. Si te gustan las buenas historias de fantasmas, pregunta porqué enn el mostrador de registro…

Si tienes sed, el auténtico salón en la planta baja, así como un par de sólidos salones más arriba en la calle, servirán a los adultos de tu grupo algo para beber mientras rememoran, intercambian fotos y brindan por un viaje increíble. Solo en Nevada, ¡amigo!.