Minería
y búsqueda de rocas

Con un sobrenombre tan acertado como el de Estado de la Plata, es mejor que crea que Nevada es un premio gordo de historia minera. Con las minas históricas y modernas de plata, oro y cobre que salpican el estado, hay innumerables formas de conocer las enormes cantidades de riqueza que producen las minas de Nevada hasta el día de hoy. Diríjase a las visitas guiadas a las minas históricas que pusieron a Nevada en el mapa, súbase a una excursión por algunas de las minas modernas de Nevada en algunas de las mayores minas a cielo abierto del planeta Tierra, o póngase un poco más manos a la obra con la búsqueda de rocas que le hará gritar «¡Eureka!» desde todos los rincones del estado. La turquesa de Nevada es más accesible que la de cualquier otro estado, junto con los cristales de cuarzo natural, los lugares de excavación de granate gratuitos y las raras minas públicas de ópalo de fuego negro. Ármate de un mapa, unas cuantas herramientas -martillo de roca, horquilla de jardín, una botella de agua- y un recipiente para todos tus hallazgos. Te alegrarás de haberlos traído.

HIGHLIGHTS

Nevada lidera el país en oro y plata, pero si seguimos cavando. Estas colinas también ofrecen un espectro caleidoscópico de gemas preciosas y semipreciosas.

¿Puede usted cavar?

(La respuesta es sí, literalmente puedes).

Pueblos fantasma de Nevada cerca de Las Vegas

La historia de la minería en Nevada se inició antes de que fuera un estado oficial, ya que los pioneros se dirigieron al oeste hacia los campos de oro de California a mediados del siglo XIX. Algunos practicaron la prospección por el camino, pero tras el primer descubrimiento de oro en Nevada, en lo que se convertiría en Dayton, muchos se quedaron para ver qué más podían encontrar. Resultó que, justo arriba de la colina, se produciría el mayor descubrimiento de plata del mundo, lo que llamó instantáneamente a miles de mineros del oeste a «volver al este» para conseguir un trozo de la colosal veta de Comstock. Los años de auge del primer gran descubrimiento en Estados Unidos produjeron más de 300 millones de dólares, gran parte de los cuales ayudaron a financiar el desarrollo de la Costa Oeste, a pagar la factura de la Guerra Civil y a convertir oficialmente a Nevada en el Estado de la Plata.

La mayor parte de lo que se extrae en Nevada en la actualidad no es muy diferente de lo que era en 1859, que sigue siendo una de las mayores fuentes de oro y plata del planeta. La mayoría de las principales minas de Nevada se encuentran en los alrededores de Elko, Ely, Winnemucca y Lovelock, y ofrecen visitas al público durante los meses de verano. Vea los modernos equipos de minería, como camiones tan grandes como una casa, y algunos de los pozos mineros abiertos más grandes de Nevada en lugares como Nevada Gold Mines, la mayor explotación minera de oro del mundo.

¿Qué pasó con los antiguos pueblos mineros de Nevada? Nevada alberga el mayor número de pueblos fantasma y emplazamientos mineros históricos del país, así que si quiere saber cuántas minas hay en Nevada, estamos hablando de miles. Siga los pasos de los antepasados de Nevada en las históricas minas de plata de Virginia City en las excursiones Chollar, Ponderosa o Comstock Gold Mill, o diríjase al sur para ver la mina Techatticup en el Cañón Eldorado, una mina tan famosa por sus abundantes riquezas como por los bandidos y forajidos que acudieron a ella.

 

Al ser el único lugar de Norteamérica donde se encuentra esta madera prehistórica opalizada, extremadamente preciosa y muy rara, no es de extrañar que el ópalo de fuego negro de Virgin Valley sea la piedra preciosa del estado de Nevada. Hágase de un pico y extraiga el suyo en las minas de ópalo del noroeste de Nevada, Bonanza, Rainbow Ridge y Royal Peacock.

Desde Eldorado Canyon hasta Jarbidge y desde Osceola hasta Virginia City, cientos de campamentos mineros surgieron en todo Nevada en esa misma época -algunos son los más grandes y otros los más puros-, muchos destinados a convertirse en los pueblos mineros más famosos de Nevada, gracias a la llegada del Ferrocarril Transcontinental. Las minas de oro, plata y cobre aparecieron por todo el estado, y así es como empezaron casi todas las ciudades y pueblos de Nevada que aún siguen en pie. En la actualidad, se extraen más de 20 minerales en Nevada, algunos tan exclusivos que han atraído a empresas como Tesla y Panasonic.

Sabueso de la roca en Nevada

Millones de años de actividad geológica han hecho de Nevada, gran parte de la cual fue en su día un fondo marino, el terreno perfecto para la extracción de oro y otros minerales preciosos, al tiempo que han formado fósiles característicos e innumerables lugares de búsqueda de rocas en Nevada, cargados de una diversidad inimaginable. Esto, combinado con millones de acres de acceso a tierras públicas sin explotar, hace que las condiciones de este paraíso para los buscadores de rocas sean casi perfectas.

Nevada es la meca de la minería de la turquesa, tanto que se encuentran más minas de turquesa que en cualquier otro estado. Use su pico en más de 120 minas de turquesa en todo el estado, muchas de las cuales poseen los preciados azules de Royston que incluso inspiraron el tono característico de Tiffany and Co. Si desea conocer uno de los mejores lugares para explorar las rocas de Nevada, diríjase directamente a la fuente en el Otteson Brothers Turquoise Mine Tours en Tonopah.

En las afueras de Ely se pueden encontrar otros lugares muy apreciados para la búsqueda de rocas en Nevada, que tienen algo que ver con escarlatas naturales. Cuando los buscadores llegaron por primera vez a Nevada, no dejaban de encontrar piedras preciosas rojas en las montañas que se extienden desde Ely hasta Elko. Aunque en un principio se suponía que eran rubíes -de ahí el nombre de la emblemática cordillera de la zona, las Montañas Rubí-, resulta que son escarlatas, y de un tamaño considerable. Los geólogos y buscadores de rocas locales y visitantes se dirigen a Garnet Hill en busca de escarlatas de gran tamaño que pueden encontrarse sobre el suelo, alojados en la matriz o enterrados en grandes depósitos bajo la tierra.

 

Hay algo más que turquesa y escarlatas en esas colinas. Cerca de Denio y del Refugio Nacional de Vida Silvestre de Sheldon le esperan enormes depósitos de madera petrificada y una de las mejores búsquedas de rocas del norte de Nevada. No tema. No estamos hablando de cualquier madera petrificada, sino que los buscadores de rocas de todo el mundo se dirigen al noroeste de Nevada, donde les espera madera opalizada. No, no es una errata; éste es uno de los únicos lugares del mundo en los que se ha producido este rarísimo proceso, formando el Ópalo de Fuego Negro del Valle Virgen. En esta región se encuentran algunas de las mejores minas de ópalo de Nevada.

¿Y más allá? Algunas de las mejores búsquedas de rocas en el sur de Nevada se encuentran fuera de Goldfield, en un lugar llamado Gemfield. Aquí puede buscar calcedonia, ágata, jaspe, cuarzo y un sinfín de otros objetos. Puede encontrar algunas joyas de bolsillo que le llamen la atención o cargar cubos de hallazgos por un precio mínimo. Aunque el resto del estado está repleto de lugares de excavación que presentan este tipo de diversidad, Gemfield es especial porque en una misma zona se encuentran tantos tipos diferentes de rocas y minerales.