Virginia City

Virginia City, Nevada, es una ciudad del viejo oeste famosa por el descubrimiento del mineral de plata Comstock Lode en 1859. Con eventos, lugares de interés y cultura que celebran sus profundas raíces, Virginia City es un paso atrás en el tiempo, cualquier día de la semana. Después de todos estos años, Virginia City sigue siendo uno de los destinos más populares e históricos de Nevada.

Un paso atrás en el tiempo

En fiesta como si fuera 1859

Al pasear por las calles flanqueadas por el paseo marítimo y los edificios originales de la famosa ciudad minera fronteriza de Virginia City, Nevada, es fácil creer que se ha dado un «paso atrás en el tiempo» a los días de Comstock Lode. Es dificil no hacerlo, mientras se baila al son de las melodías del oeste con los lugareños vestidos con trajes del oeste americano del siglo XIX en lugares con nombres como el Bucket of Blood Saloon. Descubra la vivacidad del pasado del Salvaje Oeste de Nevada en más de una docena de museos, extravagantes eventos mensuales, salones históricos y mucho más.

Entonces, ¿dónde está la ciudad de Virginia, Nevada?

Virginia City se encuentra a unos cuarenta minutos al sureste de Reno, a casi dos mil pies de altura sobre  Geiger Grade, y a unos veinticinco minutos al noreste de la capital de Nevada, Carson City. Construida en la ladera de una montaña de la cordillera de Virginia, la impresionante «vista de cien millas» hacia el este de la ciudad se puede contemplar desde muchos restaurantes, salones y habitaciones de hotel. Pero antes de que existieran Reno, Carson City o incluso el propio Estado de Nevada, hubo una mina de plata en las colinas, una de las mayores de la historia.

Historia y cultura de la ciudad de Virginia

En 1859, mineros, proveedores, hombres de negocios, inversores con mucho dinero y otros buscadores de fortuna siguieron las noticias de lo que podría ser (y fue) el mayor descubrimiento de mineral de plata de la historia de Estados Unidos, e inundaron la cordillera de Virginia desde San Francisco, en todo el Oeste americano, y el asentamiento de Virginia City se convirtió en un boom mundial, prácticamente de la noche a la mañana.

El éxito de la alucinante Comstock Lode transformó la ciudad en un bullicioso centro minero que rebosaba de una riqueza y prosperidad inimaginables, impulsando al Territorio de Nevada hacia la condición de estado, y haciendo que Nevada recibiera nuestro famoso apodo: el Estado Plateado.

El campamento minero se convirtió rápidamente en una ciudad de pleno derecho, con 25.000 residentes en su punto álgido. A lo largo de décadas, los mineros desenterraron cientos de millones de dólares -miles de millones en dinero de hoy-, gran parte de los cuales se canalizaron a Washington D.C. para financiar el Ejército de la Unión, así como a San Francisco, el principal centro financiero de la Costa Oeste, y ayudaron a financiar tanto la construcción de esa entonces joven ciudad, como su reconstrucción tras el Gran Terremoto (e incendio) de 1906, por no mencionar muchas otras partes de la Costa Oeste.

La combinación de la riqueza del mineral de plata de Virginia City, el ritmo de la tecnología de finales del siglo XIX y la cantidad de jugadores ricos en el juego condujo a inventos y avances técnicos mineros que hoy damos por sentados, y plantó las semillas de muchas fortunas: los nombres de muchas de las calles de San Francisco son los de hombres que empezaron (o se hicieron famosos) aquí mismo, en Virginia City.

Desde cacerías de fantasmas y recorridos a pie hasta museos, minas y más

En la actualidad, Virginia City alberga a unos 1.000 residentes y algunas de las casas, iglesias, salones, cementerios y otras estructuras históricas mejor conservadas del Oeste, lo que le ha valido a toda la ciudad ser incluida en el Registro Nacional de Lugares Históricos. Los aficionados a la historia pasan los días visitando museos, los cazadores de gangas se deleitan en las increíbles tiendas de antigüedades y curiosidades, y los juerguistas van a por todas a los auténticos salones, sobre todo después de un día de desenfrenados eventos de fin de semana.

Las visitas históricas son abundantes: a pie o en tren, autoguiadas o guiadas por expertos, por la ciudad o en una mina, o incluso en un edificio encantado en lo que algunos expertos afirman que es la ciudad con más actividad paranormal de los EE.UU. Pero ninguna visita a la vieja VC está completa sin un viaje en el viejo ferrocarril V&T. En pocas palabras, el ferrocarril Virginia & Truckee es el más famoso de todos los ferrocarriles americanos de línea corta. Se empezó a construir en 1869 y, durante los siguientes 74 años, este ajetreado ferrocarril transportó millones de dólares en mineral de oro y plata desde las minas situadas en las profundidades de la ciudad, a través de túneles brillantemente construidos, y bajando por la montaña. Hoy en día, se puede subir a los ornamentados vagones centenarios de pasajeros abiertos y cerrados para realizar un viaje realmente pintoresco hasta la vecina Gold Hill y de vuelta, pasando por 17 minas históricas en el camino.

Locura del museo en el Comstock

En una ciudad en la que el Servicio de Parques Nacionales ha designado todo el lugar como Monumento Histórico Nacional, es de esperar que haya algún museo. Y no le falta razón, ya que cuenta con 17 instituciones de este tipo.

¿Sabía que Mark Twain “nació” aquí? Este famoso nevadense causó muchos problemas con el periódico Territorial Enterprise de Virginia City, y dio lo que muchos consideran su primer espectáculo en directo en el Piper’s Opera House, que también acogió a Buffalo Bill, Al Jolson y a otros muchos artistas famosos en su sala, que todavía alberga conciertos, actuaciones y otros eventos especiales.

Uno de los lugares favoritos para aprender es el Historic Fourth Ward School Museum & Archives, que alberga algunas de las mejores exposiciones sobre la historia de Virginia City. Los niños de todas las edades adoran el State Fireman’s Museum por su equipo original y sus vehículos de época, así como el museo The Way It Was, repleto de artefactos. Mientras tanto, la historia y el arte contemporáneo se mezclan en siete galerías rotativas en el antiguo hospital convertido en galería conocido como St. Mary’s Art Center. Y si los niños se portan mal, asústelos (y aprenda un par de cosas) en el Courthouse Slammer & County Museum, lleno de fotografías.

Virginia City Mine Tours

El legado subterráneo de Virginia City todavía puede vislumbrarse hoy en día, en las minas que lo hicieron posible. En tan sólo 25 minutos, la visita a la mina Ponderosa le muestra todas las labores mineras subterráneas: túneles, cortes transversales, bodegas y pozos, además de más de 300 piezas de equipos mineros antiguos. Más arriba, en la mina Chollar, donde los mineros sacaron unos 17 millones de dólares en oro y plata, una visita guiada de 30 minutos lleva a los visitantes a un paseo de 400 pies de altura para ver la madera cuadrada original, el mineral de plata y mucho más.

De vuelta a la superficie, si todavía está cavando, eche un vistazo al Comstock Gold Mill y conozca cómo se procesaba el oro desde el mineral hasta su recuperación. Después de todos estos años, toda esa maquinaria de madera y metal sigue en pleno funcionamiento. Y créanos, no olvidará pronto la banda sonora de este lugar, ni los personajes que lo dirigen.

Asegúrese de bajar unos minutos por la colina hasta el histórico Gold Hill Hotel & Saloon, el hotel más antiguo de Nevada. Visite el Sagebrush Saloon, que aún funciona, y aprenda sobre uno de los accidentes mineros más mortíferos de la historia de Estados Unidos, o pase la noche y vea si el fantasma Rosie le hace una visita.

O bien, acelere la marcha con una visita al Washoe Club & Haunted Museum, un imponente edificio de ladrillo situado en el corazón de la animada calle C, que se considera uno de los lugares más encantados del Oeste. El edificio ha aparecido en muchos programas de televisión de caza de fantasmas, como el programa Ghost Adventures de Travel Channel y el programa Ghost Hunters de SyFy. Una cripta y un museo legítimamente espeluznantes dedicados al misterio del edificio confieren una gran credibilidad a las afirmaciones fantasmales de la propiedad.

Recorridos fantasmales y buenas "cacerías"

Para una perspectiva más espeluznante, súbase a un par de recorridos fantasmales diferentes de Virginia City El recorrido fantasmagórico a pie «Bats in the Belfry» de Virginia City se centra en lo paranormal, investigando varias casas y negocios antiguos, junto con una narración que le helará hasta los huesos. Este recorrido a pie le llevará por el Hotel Silver Queen, la Mansión Mackay y otros lugares históricos, mientras el guía local le cuenta historias de los lugares.

Sienta el "espíritu" de Virginia City con su propia ginebra Cemetery Gin, con sabor a Nevada. Pídala en una auténtica taberna o compre una o tres botellas en el Centro de Visitantes, donde un dólar por venta ayuda a mantener el cementerio de Silver Terrace.

Aunque no es conocido por estar embrujado, también merece la pena hacer una parada en el Silver Terrace Cemetery. Lejos de ser espeluznante, este hermoso lugar de descanso está lleno de elaboradas lápidas, estatuas y fascinantes epitafios que ponen de manifiesto la opulencia de la vida victoriana -y de la vida posterior- en Virginia City. Además, al estar situado en el extremo norte de la ciudad, es un buen «destino final» en el camino de vuelta a Reno.

Eventos en Virginia City

Por muy emocionante que sea el pasado de Virginia City, si hay algo que «V.C.» sabe hacer es vivir el momento. Si lo hace en el momento adecuado, se encontrará paseando por los salones del Viejo Oeste de la histórica calle C, asistiendo a un espectáculo en la Ópera de Piper o, en general, divirtiéndose en docenas de eventos de fin de semana en Virginia City, que cierran las calles y atraen a las multitudes.

Anime a los curiosos competidores en las Carreras Internacionales de Camellos de septiembre y de Avestruces de octubre -una tradición de seis décadas nacida de una broma y rivalidad entre el Territorial Enterprise y el San Francisco Chronicle– o las Carreras del Campeonato Mundial de Outhouse en Virginia City (no se pierda las Flapper Crappers, vestidas de época y formadas por mujeres). Saboree la ciudad en Chili on the Comstock (mayo) y en el Rocky Mountain Oyster Fry (marzo). Y anime uno de los diez desfiles festivos, especialmente el del 4 de julio, el del Día de los Veteranos y el de Navidad en Comstock.

Puede que los días en que los jinetes galopaban por el centro de la ciudad a caballo hayan pasado a la historia, pero ¿qué hay de las motos? En abril, el Gran Premio de Virginia City ofrece a los espectadores una visión cercana de una de las mayores y más competitivas carreras de motocross del Oeste, con motociclistas que recorren los senderos de las montañas, las antiguas carreteras mineras y, lo mejor de todo, la histórica calle C. Y cada septiembre, la celebración anual de Reno de choppers, cerdos y motos se extiende por la pendiente hasta VC durante el Street Vibrations Fall Rally, con espectáculo y brillos, cruceros en grupo y eventos especiales.

Con todo lo que ocurre aquí, sólo tienes que elegir un fin de semana en el calendario y llegar preparado para pasar un rato histórico.

En los días de bonanza, los restaurantes y salones de Virginia City se contaban por cientos. La porción actual es un poco más pequeña, pero sigue estando llena de sabores fantásticos. Por un lado, no hay muchas ciudades en las que se pueda ir legítimamente a un «rastreo de salones», pero la histórica calle C de Virginia City lo hace fácil, con trece de ellos a poca distancia unos de otros.

Muchos de los salones de Virginia City aún conservan su auténtica aura (y estética) del Viejo Oeste, empezando por el famoso Bucket of Blood Saloon, construido en 1875, donde los clientes habituales se visten con trajes victorianos y bailan al ritmo de la banda de la casa, David John & the Comstock Cowboys, en una sala perfecta para la época, adornada con arte original y efemérides históricas. Las lámparas de araña originales iluminan el Washoe Club, construido en 1862, el salón más antiguo (y posiblemente el más embrujado) de Virginia City y el escondite preferido de una tropa de mineros convertidos en magnates que se apodaban a sí mismos el «Club de los Millonarios».

Restaurantes y bares de Virginia City

Acérquese al Silver Queen para rendir homenaje a la homónima e imperdible matrona del salón, cuyo vestido aún deslumbra con 3.261 dólares de plata -un guiño a los metros de profundidad del pozo de la mina combinada- y 28 piezas de oro de 20 dólares. Saboree el sabor de VC en la Virginia City Brewery & Tap House, y pida cócteles con la bebida alcohólica propia de la ciudad, Cemetery Gin.

Si todo ese recorrido por las tabernas le abre el apetito, vaya a Virginia City Jerky Co. & Smokehouse para degustar costillas ahumadas con nogal americano, salsas de tri-tip, chili-mac casero y mucho más. Tome un trozo de pizza y disfrute de la historia del rock ‘n’ roll en el Red Dog Saloon, donde las bandas en directo siguen los pasos de Janis Joplin, Grateful Dead y otras leyendas de la música. Y para disfrutar de sabrosos platos mexicanos con un ambiente animado, el Café Del Río puede robarle el corazón.

Satisfaga su gusto por los dulces en Red’s Old Fashioned Candies, con deliciosos fudges, brittles y chocolates, o en Grandma’s Fudge Factory, donde los fabricantes de caramelos siguen batiendo el fudge a la antigua usanza, ante sus ojos. Si tiene ganas al amanecer, vaya a Canvas Café y sírvase un desayuno benedictino, un pastelito casero o una pieza de arte local de la pared. Y para todo lo relacionado con la cafeína, acércate a The Roasting House para tomar un espresso, productos sin gluten y, como su nombre indica, café tostado en casa.

Hoteles de Virginia City

Virginia City tiene una forma de hacer que su día lleno de diversión se prolongue (bien) hasta la noche. Por suerte, muchos hoteles y propiedades de Virginia City hacen que sea fácil pasar la noche, a un corto paseo o en coche, de toda la acción. La ciudad cuenta con 227 habitaciones, repartidas entre antiguas posadas, moteles y hoteles modernos y confortables, y encantadores bed & breakfast. Puede alojarse en las pintorescas y confortables habitaciones del Sugarloaf Mountain Motel, o disfrutar de todas las comodidades en el Silverland Inn & Suites, con piscina, jacuzzi y bar (al fin y al cabo, esto es VC) incluidos.

O duerma una noche histórica en uno de los edificios originales más antiguos de VC, incluyendo el maravillosamente conservado Silver Queen Hotel, donde las habitaciones de la vieja escuela cuentan con bañeras con patas y amplias vistas a la montaña. La elegantemente restaurada Mansión Cobb, de tres plantas y construida en 1876, le permite acostarse en un estilo victoriano extravagante, con muebles de época y mucha opulencia antigua. O bien, puede dormir más que Mark Twain cuando vivía en el Tahoe House Hotel (la culpa la tiene el Delta Saloon), en magníficas habitaciones que datan de 1859.

Mientras tanto, a pocos minutos de la colina se encuentra el Gold Hill Hotel & Saloon, el hotel más antiguo de todo Nevada, que también cuenta con un salón de lo más auténtico, además de una comida fantástica -que sirve de todo, desde filetes Angus hasta marsala de pollo- en su restaurante Crown Point.