SAFARI EN EL ESTADO DE PLATA: DÓNDE ESTÁN LAS CRIATURAS SALVAJES DE NEVADA

Agarra los binoculares, ajusta el lente de zoom y emprende tu propio safari especial en el Estado de Plata.

Nevada presume de tener más lugares salvajes prístinos y espacios abiertos que cualquier otro estado, en terrenos que se extienden desde los paisajes desérticos bañados por el sol del Mojave hasta valles flanqueados por montañas en el alto desierto, hasta paraísos alpinos imponentes, y mucho más.

Cuando te das cuenta de ese dato curioso, no es sorpresa que Nevada albergue una de las mayores diversidades de especies animales del Oeste. Y nos esforzamos por mantenerlo así con nueve refugios nacionales de vida silvestre, 13 áreas manejo de vida silvestre estatales y muchos otros hábitats protegidos que ayudan a mantener la vida silvestre del Estado de Plata verdaderamente salvaje.

Descubre los mejores lugares para observar aves migratorias, borregos cimarrones del desierto, caballos y burros salvajes, los peces más raros del mundo y toneladas de otros animales intrigantes, tanto en su entorno natural como en santuarios y parques de animales que ofrecen vistas accesibles de criaturas de Nevada y más allá.

OBSERVACIÓN DE AVES: ÁGUILAS, AVES ACUÁTICAS Y MÁS

Travel Nevada Pro Tip: SI TE QUEDAS EN EL STRIP Y NO TIENES TIEMPO (OYE, VUELA) PARA VISITAR UN SANTUARIO, AL MENOS DIRÍGETE AL HÁBITAT DE VIDA SALVAJE FLAMINGO, DONDE FLAMENCOS CHILENOS, LOROS, CISNES Y OTROS ANIMALES DAN LA BIENVENIDA A LOS VISITANTES PARA RELAJARSE UN POCO EN (¿DÓNDE MÁS?) EL HOTEL Y CASINO FLAMINGO LAS VEGAS.

Bien, vamos a revelar el secreto: Nevada es un destino espectacularmente subestimado para los fanáticos serios de las aves, gracias a toneladas de hábitats para cientos de especies nativas y muchos lugares de descanso a lo largo de la Ruta del Pacífico para miles y miles de aves en ruta hacia otro lugar.

Resulta que a las aves migratorias y aves acuáticas les encanta Nevada. El Refugio Nacional de Vida Silvestre Stillwater en Fallon recibe más de 250,000 visitantes avícolas al año (además de sus otras 400 especies de criaturas silvestres), mientras ofrece senderos interpretativos, senderos acuáticos para canoístas y visitas guiadas. Otro punto a lo largo de la Ruta del Pacífico es el Refugio Nacional de Vida Silvestre Pahranagat, un hermoso oasis de humedales de 5,000 acres ubicado a unos pocos cientos de millas al sur de Stillwater (en línea recta) y a solo 90 millas por carretera al norte de Las Vegas.

Y luego está el Refugio Nacional de Vida Silvestre Ruby Lake, una red de lagos, estanques y marismas laberínticas de 17,000 acres en el lado sur de las Montañas Ruby de Elko, hogar de 220 especies de aves, incluidos cisnes trompeteros, grullas canadienses mayores y la amenazada gallina de las salvia, que pueden ser avistados desde la orilla o más de cerca desde una canoa, kayak o embarcación acuática de pequeño motor.

Sin embargo, no tienes que viajar lejos de nuestras áreas metropolitanas para tener una experiencia de observación de aves lo suficientemente alta. A solo 20 minutos del Strip de Las Vegas, encontrarás el Oasis del Observatorio de Aves de Henderson, de 80 acres y nueve estanques, que atrae a 270 especies de aves residentes, además de las que están viajando hacia el norte o sur en sus rutas migratorias. Mientras tanto, a solo 20 minutos del Centro de Las Vegas, el Santuario de la Naturaleza Gilcrease, establecido en 1979, alberga cientos de aves exóticas cuyos propietarios ya no pueden cuidar adecuadamente y ofrece recorridos amigables para niños y eventos especiales durante todo el año.

IMPRESIONANTES UNGULADOS: BORREGOS CIMARRONES DEL DESIERTO, ANTIELOPES BERRENDOS, CIERVOS ¡E INCLUSO ALCES!

BORREGO CIMARRÓN DEL DESIERTO
Nevada es la capital del borrego cimarrón del desierto en el Oeste. (Lo cual es apropiado, ya que también es nuestro mamífero oficial del estado). Esta ágil y adaptable criatura es una de las pocas de su tamaño que puede sobrevivir (mucho menos prosperar) en el ardiente calor y el frío extremo del desierto de Mojave. Pueden pasar tres días sin agua, perder hasta un 30% de su peso corporal y saltar por acantilados verticales a 30 millas por hora, todo mientras cargan con cuernos que pueden pesar hasta 13 kilos.

Sin embargo, por extremos que sean estos resistentes corredores de pezuñas, tú no tienes que serlo para encontrarlos. A menudo los verás pastando en el césped del parque Hemenway en Boulder City, así como también dirigiéndose a la orilla del lago Walker a través de la US-95 (ten cuidado con los corredores y sé precavido al girar en las áreas de observación) y a través de la tienda de conveniencia y bar de aperitivos Bighorn Crossing en el cercano Hawthorne.

Para un entorno más salvaje, las oportunidades de avistamiento son altas en el Parque Estatal Valley of Fire. O adéntrate en el modo de campo a través completo en el Alta-Toquima Wilderness, donde los borregos cimarrones deambulan a altitudes superiores a los 12,000 pies; o en el enorme Refugio Nacional de Vida Silvestre Desert, que fue establecido específicamente para la preservación del borrego cimarrón y, como resultado, ahora alberga la mayor población de ellos en cualquier lugar de la Tierra.

 

ANTÍLOPE BERRENDO
El antílope berrendo americano es el segundo animal terrestre más rápido del mundo (solo después del guepardo) y el animal terrestre más rápido de América del Norte, alcanzando hasta 60 millas por hora a toda velocidad. Aunque la caza excesiva y la destrucción del hábitat redujeron su número de millones a apenas 13,000, la designación en 1931 del Refugio Nacional de Vida Silvestre Sheldon, de aproximadamente 573,000 acres en el noroeste de Nevada (y políticas ecológicas más sólidas) por sí solos los trajo de vuelta del borde del abismo por sí sola. Si bien avistamientos de los aproximadamente alrededor de 30,000 de ellos en el estado son raros en muchas partes de Nevada, alrededor de 2,500 viven en Sheldon, la mayoría en cualquier lugar, lo que lo convierte en tu mejor opción para observar antílopes berrendos.

CIERVO DE LAS MONTAÑAS ROCOSAS
El animal más grande de Nevada prospera en las zonas más al noreste del estado. El mejor lugar para ver alces, típicamente en primavera y otoño, es en el Área de Observación de Ciervos de Ely, un corredor de aproximadamente una milla de largo que discurre paralelo a la US-93, ubicado aproximadamente a 15 millas al suroeste de Ely y a una milla al noroeste del desvío hacia el Parque Histórico Estatal Ward Charcoal Ovens. Si tienes un vehículo resistente y habilidades para el campo a través, también puedes llevar tus telescopios de observación a las tierras altas alrededor de la comunidad súper remota de Jarbidge, cerca de la frontera con Idaho.

ALCE
Hablando del área de Jarbidge, este extenso terreno montañoso, caracterizado por profundos cañones, picos escarpados y densos bosques, constituye el hábitat ideal (y único) en Nevada para otro mamífero masivo: ¡el alce! Avistamientos ocasionales de alces que visitan desde el vecino Idaho comenzaron en la década de 1960, pero hoy en día una población de unas pocas docenas pasa al menos la primavera en los cañones de los ríos Bruneau y Jarbidge. Mejor aún, los terneros recién nacidos auguran la posibilidad de una población permanente de Nevada en el futuro.

CABALLOS SALVAJES Y BURROS SALVAJES

Travel Nevada Pro Tip: EN UN PUEBLO DONDE LOS BURROS VAGAN FELICES POR LAS CALLES, LOS VISITANTES HUMANOS A LA ANTIGUA CIUDAD MINERA DE BEATTY, ADYACENTE AL VALLE DE LA MUERTE, BUSCAN SUS PROPIOS PLACERES EN UN SALÓN RÚSTICO QUE SIRVE CHILI CASERO Y JARRAS HELADAS DE PBR. ¿EL NOMBRE? HAPPY BURRO CHILI & BEER. ¿PORQUE QUÉ MÁS PODRÍA SER?

Nevada también se jacta de tener la mayor población de caballos salvajes del país (más de 40,000) y la segunda mayor población de burros, también conocidos como asnos salvajes (más de 3,000), ambos de los cuales se pueden avistar deambulando libremente en manadas por todo el estado.

Los amantes de los caballos definitivamente deberían dirigirse al Parque Estatal Washoe Lake, entre Reno y Carson City, donde una manada es conocida por revolcarse a lo largo de la costa, o incluso chapotear en las aguas poco profundas, casi en cualquier época del año, y a menudo pueden ser vistos por los automovilistas que cruzan el Valle de Washoe a lo largo de la US-395. También mantén los ojos bien abiertos mientras comienzas a ascender por Geiger Grade desde Reno hasta Virginia City (fuera de los vecindarios donde terminan en los patios de las personas como los ciervos) y a lo largo del agua en el Cañón del Río Truckee que conecta Sparks y Fernley.

Si estás buscando una Experiencia Inusual Todo-Equinoccio, el súper opulento Mustang Monument Eco-Resort & Preserve de Madeleine Pickens da la bienvenida a los visitantes a un hogar eterno en el rango para cientos de caballos salvajes rescatados y sus descendientes. Además de observar a los mustangs hacer su cosa, los huéspedes pueden alojarse en «cabañas de safari» y «tipis de lujo» entre «tratamientos de spa en tipi», caminatas guiadas, cenas con cocina extravagante y actividades familiares.

Mientras tanto, si estás buscando (o escuchando) burros, no puedes perderlos en Beatty, donde más de 800 de estos amigos peludos prácticamente tienen control sobre toda la ciudad, así como en la cercana Ciudad Fantasma de Rhyolite, donde pueden proporcionar una bienvenida fotobomba en tu merecida toma de fotografías de los edificios del pasado. Si buscas alejarte de la carretera, la Cordillera de Burros Salvajes de Marietta, el primero de su tipo reconocido formalmente, alberga una manada de alrededor de 100 burros (así como muchos caballos salvajes), que deambulan por una ciudad fantasma por la que la cordillera fue nombrada.

EL PEZ MÁS RARO DEL MUNDO

El Refugio Nacional de Vida Silvestre de Ash Meadows es literalmente un oasis literal en el Desierto de Mojave, y el único lugar donde encontrarás 27 especies endémicas de plantas y animales, la concentración más alta en los Estados Unidos, en sus 23,000 acres de tierras desérticas altas, exuberantes humedales y piscinas alimentadas por manantiales de color zafiro.

Sin embargo, la estrella del espectáculo es el pez diablo de Devils Hole, que vive en (adivinaste) un manantial llamado Devils Hole, en sí mismo una porción distinta del Parque Nacional del Valle de la Muerte con sus propias cualidades extrañas y misteriosas. Estos pequeños tienen un número que está al sur de los 200, lo que los convierte en los peces más raros del mundo. A lo largo del refugio, un sistema de senderos interpretativos y pasarelas te lleva a través del impresionante paisaje, incluyendo un área de observación sobre Devils Hole, sin todos los otros visitantes que encontrarás en el parque nacional vecino.

SANTUARIOS DE VIDA SILVESTRE Y PARQUES DE ANIMALES

Si salir al campo es un poco complicado para tu visita, hay excelentes opciones tanto en el norte como en el sur de Nevada para estar cerca y personal con criaturas nativas de Nevada y exóticas por igual, en organizaciones sin fines de lucro que realmente se preocupan por sus animales y las oportunidades educativas que ofrecen a visitantes de todas las edades.

Al norte encontrarás dos de los mejores santuarios de vida silvestre de Nevada. En las afueras de Reno, visita Animal Ark para encontrarte con especies nativas de Nevada como la tortuga del desierto (reptil oficial del estado de Nevada), zorros kit, y rapaces, así como con animales rescatados (y no liberables) como guepardos, lobos, tigres de Bengala y más. Asegúrate de quedarte para disfrutar de actividades familiares divertidas, como la Carrera del Guepardo y el Aullido del Lobo. O haz el viaje al este por la I-80 hasta Safe Haven Wildlife Sanctuary, donde grandes felinos, osos y otros animales rescatados (a menudo ex «mascotas» ilegales) que no pueden regresar a la vida salvaje viven vidas cómodas, mientras que la fauna nativa lesionada se rehabilita antes de su eventual liberación en sus tierras de origen.

A pocos minutos del Centro de Las Vegas se encuentra uno de los mejores destinos familiares de la ciudad, el Springs Preserve de 180 acres. El Preserve es hogar de más de 250 especies de vida silvestre nativa de Nevada, desde mariposas y aves hasta zorros grises y una famosa tortuga del desierto llamada Mojave Max, la «tortuga portavoz» oficial de Nevada. Los senderos y caminos a través de los terrenos extensos serpentean a través de hábitats de humedales, jardines botánicos y exhibiciones inmersivas que ponen a adultos y niños en contacto con la ecología del desierto de Mojave de maneras que ningún otro lugar puede hacerlo.

Visita Lion Habitat Ranch en Henderson para ver todo tipo de leones africanos reubicados y cuidados expertamente (más una jirafa) en una instalación que aboga por la conservación de los leones en toda África. O maneja 1.25 horas hasta Mesquite para conocer camellos, un perezoso, un puercoespín de cresta africana, gatos de arena y docenas de otras criaturas en Camel Safari – Desert Ranch Experience, un zoológico acreditado que se especializa en el cuidado y la enseñanza de animales que habitan en el desierto, y que también ofrece opciones nocturnas y paquetes de eventos.